wifi レンタルの「wifi」って何のこと?!

wifi レンタルの wifi は、Wireless Fidelity(ワイヤレス フィデリティ)の略で ワイファイと読みます。正規名称は「wifi」でなく「Wi-Fi」です。Wireless とは無線LAN(ラン)を意味します。無線LAN自体は、電線を使わないLANの総称です。Wireless Fidelity を直訳すると、忠実な無線LANとなります。なんのことか良く分かりませんよね。順に説明していきます。

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まず、「wifi」と「無線LAN」は同じものと考えて問題ありません。ただし、無線LANの方が広い範囲を示し、電波だけでなく、赤外線やレーザーも含まれます。

無線LANは、他社製品と互換性のないメーカー独自の規格も、広い意味で無線LANに含まれています。互換性がない独自方式の無線LANがちまたにあふれると不便になってしまうので、「IEEE」(アイトリプルイー)という電気・電子技術学会が無線LANの標準規格を決め、混乱しないようにしています。パソコンやスマートフォンなどの商品パッケージや、カタログなどに、「Wi-Fi CERTIFIED」というロゴマーク、もしくは、IEEE802.11 対応と記載されているのを確認できると思います。正にこれが Wi-Fi になります。

IEEE802.11 は標準規格なので、同じ方式の無線LAN機器なら互換性があることになっています。しかし実際にどの機器も相互に接続できるという保証はありませんので、無線LAN機器を作っているメーカーの業界団体が、実際に機器の相互接続テストを行い「他社製品と相互接続できることを保証する」というのが Wi-Fi になります。

つまり、Wi-Fi マークのついた機器どうしなら、確実(忠実に)通信できるというわけです。

wifi を使うとどんな機器が繋がるの?
一昔前の wifi は、パソコンどうし、または、パソコンをインターネットにつなげる程度でしたが、周辺機器やプリンター、テレビなどの生活家電、ゲーム機などにも搭載され、広い範囲で普及しています。今では一人一台になりつつあるスマートフォンやタブレットにとっても、wifi は必須の機能になっています。

そこで「モバイルwifiルーター」の登場!
こんなに便利な wifi なので、外に持ち出せるモバイルルーターに wifi を搭載し、家でも外でも wifi 対応機器であればなんだって繋げるようにしたものが、モバイルwifiルーターです。NETAGE が取り扱っている、イーモバイル レンタルの pocket wifiWiMAX になります。

どんなモバイルwifiルーターがあるの?については、wifi レンタル ページをご覧ください。